椰子油是什麼

椰子油(coconut oil)顧名思義,就是從成熟椰果肉中提煉出來的油脂,是植物油的一種。由於熱帶地區椰子產量多,從很多世紀前,居民就有把椰子油當作主要的脂肪攝取來源。此外,許多食品和藥物的成分中也都會出現椰子油。

椰子油跟其他油比起來,有以下幾個特點:

1.反式脂肪含量低:由於會提高罹患心血管疾病風險,人造反式脂肪是近來被許多國家禁止使用的食品成分。和其他植物油一樣,未經氫化的椰子油,反式脂肪含量極低,對於健康的危害較小。
2.含有高比例的中鏈脂肪酸,幫助吸收:脂肪是人體中非常重要的營養成份之一,但不是所有吃下肚的油脂都可以順利被吸收。脂肪容不容易被吸收,跟脂肪酸的分子碳鏈長度有關係。越碳鏈越短的脂肪酸,越容易被吸收。一般油脂含有的長鏈脂肪酸,在椰子油中含量較少。椰子油中大部分脂肪酸為中鏈脂肪酸(MCT),可以直接進到肝臟轉化為能量,不會堆積在血管中。在醫療界中,中鏈脂肪酸也用於腦部疾病的藥物製造,因為這些脂肪酸代謝產生的酮體可以通過腦血管障壁,直接供給腦部能量,減緩腦細胞退化。
3.含有豐富的月桂酸(lauric acid):月桂酸是一種有抗菌效果的脂肪酸。在椰子油中,月桂酸的含量達到47%,這麼高的含量在其他油脂中很少見。
4.抗氧化能力強:食用油最怕的就是反覆油炸、烹煮容易氧化,產生對身體有害的過氧化物、戴奧辛、多氯聯苯等物質。椰子油由於中鏈脂肪酸含量高,抗氧化能力特別好,較適合用來做油炸用油。
5.溶解性較好:椰子油的分子小,容易溶入食物中,讓食材的風味更佳。不像一般沙拉油,炒菜的時候只會停留在青菜表面,吃起來特別油膩。
6.飽合脂肪酸含量較高:比起其他植物油,椰子油含有的飽和脂肪酸較高,因此即使椰子油對於身體健康有好處,也不建議超量食用。

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